Trust everything

's-Hertogenbosch | Eindhoven | Amsterdam

BESTUURDER AANSPRAKELIJK?

9 mei 2017

Een failliete vennootschap heeft jegens haar schuldeiser gewanpresteerd door een geldlening onbetaald te laten. De boedel bood geen verhaal. De schuldeiser heeft zich vervolgens tot de (middellijk) bestuurders van de failliete vennootschap gericht. De schuldeiser heeft hen het persoonlijk verwijt gemaakt dat zij hebben bewerkstelligd dat de vennootschap haar contractuele verplichtingen jegens de schuldeiser niet is nagekomen. Hebben de (middellijk) bestuurders zich onrechtmatig tegenover de schuldeiser gedragen? Dat is de vraag die ter beantwoording aan de rechtbank voorlag.

Op 19 april 2017 wees de rechtbank Arnhem vonnis in een procedure waarin LXA The Law Firm de (middellijk) bestuurders van een failliete vennootschap bijstond (zie hier). De eiseres in de procedure had de vennootschap een geldlening van € 75.000,- verstrekt. Door liquiditeitskrapte had de vennootschap voorafgaand aan haar faillissement niets op de geldlening afgelost. De boedel van de failliet bood geen verhaal voor terugbetaling van de geldlening. Door het faillissement van de vennootschap viste de schuldeiser bij de curator van de vennootschap achter het net. De schuldeiser richtte zijn pijlen vervolgens op de (middellijk) bestuurders van de vennootschap. De schuldeiser hield de (middellijk) bestuurders hoofdelijk aansprakelijk voor het feit dat de vennootschap na faillissement geen verhaal bood voor terugbetaling van de geldlening. De schuldeiser verweet de (middellijk) bestuurders dat zij de betaling en het verhaal van haar vordering op de vennootschap hadden gefrustreerd. De (middellijke) bestuurders zouden de geldlening doelbewust niet hebben terugbetaald, doelbewust geen tweede pandrecht hebben gevestigd en de schuldeiser niet op de hoogte hebben gesteld van het voornemen surseance van betaling aan te vragen.

Overweging rechtbank

De rechtbank overwoog in haar vonnis (r.o. 4.1) het volgende:
‘Indien een vennootschap tekortschiet in de nakoming van een verbintenis of een onrechtmatige daad pleegt, is uitgangspunt dat alleen de vennootschap aansprakelijk is voor daaruit voortvloeiende schade. Onder bijzondere omstandigheden is evenwel, naast aansprakelijkheid van die vennootschap, ook ruimte voor aansprakelijkheid van een bestuurder van de vennootschap. Voor het aannemen van zodanige aansprakelijkheid is vereist dat die bestuurder ter zake van de benadeling persoonlijk een ernstig verwijt kan worden gemaakt. Aldus gelden voor het aannemen van aansprakelijkheid van een bestuurder naast de vennootschap hogere eisen dan in het algemeen het geval is.

Een hoge drempel voor aansprakelijkheid van een bestuurder tegenover een derde wordt gerechtvaardigd door de omstandigheid dat ten opzichte van de wederpartij primair sprake is van handelingen van de vennootschap en door het maatschappelijk belang dat wordt voorkomen dat bestuurders hun handelen in onwenselijke mate door defensieve overwegingen laten bepalen. Het antwoord op de vraag of de bestuurder persoonlijk een ernstig verwijt kan worden gemaakt, is afhankelijk van de aard en ernst van de normschending en de overige omstandigheden van het geval.’

Verhoogde drempel aansprakelijkheid

De gedachte achter de verhoogde drempel voor het aannemen van externe bestuurdersaansprakelijkheid is dat bestuurders risico’s moeten kunnen nemen. In hoedanigheid van hun functie moeten bestuurders vaak moeilijke afwegingen maken en snel kunnen handelen. Hierdoor behoren bestuurders in zekere mate de ruimte te krijgen om fouten te maken. De bestuurder is echter wel verplicht om zich voldoende in te spannen zijn taak behoorlijk te vervullen. Deze inspanningsverplichting heeft de wetgever opgenomen in artikel 2:9 van het Burgerlijk Wetboek. Spant een bestuurder zich onder de gegeven omstandigheden onvoldoende in, dan kan dit resulteren in een onrechtmatige daad tegenover een schuldeiser van de vennootschap. In de rechtspraak kunnen voor het aannemen van externe bestuurdersaansprakelijkheid (kort samengevat) de volgende drie categorieën worden onderscheiden:

  • de bestuurder is namens de vennootschap verbintenissen aangegaan terwijl hij wist of redelijkerwijze behoorde te begrijpen dat de vennootschap niet aan haar verplichtingen zou kunnen voldoen en geen verhaal zou bieden (“Beklamel-norm”);
  • de bestuurder heeft bewerkstelligd of toegelaten dat de vennootschap haar wettelijke of contractuele verplichtingen niet nakomt (“verhaalsfrustratie-norm”);
  • de bestuurder heeft selectief (wan-)betaald.

Of het handelen van een bestuurder gekwalificeerd kan worden als een onrechtmatige daad of gerechtvaardigd is, hangt steeds af van de feiten en omstandigheden van het specifieke geval.

Wil een vordering uit hoofde van bestuurdersaansprakelijkheid of de weerlegging daarvan succesvol kunnen zijn, dan is een deugdelijke feitelijke onderbouwing daarvoor onontbeerlijk. Voor advies in een dergelijke situatie kunt u contact met ons opnemen.

Oordeel rechtbank

In voornoemde procedure deed de schuldeiser van de vennootschap een beroep op schending van de verhaalsfrustratienorm. Dit beroep trof echter geen doel. De rechtbank heeft geoordeeld dat - gelet op de feiten en omstandigheden - de (middellijk) bestuurders geen ernstig persoonlijk verwijt kon worden gemaakt. De vordering is afgewezen en de schuldeiser is veroordeeld in de proceskosten. 

 

Door: Kim van de Wiel

 

Meer weten?

Voor meer informatie over dit artikel kunt u contact opnemen met

Laatste artikelen in ondernemingsrecht

15 november 2018

MAGISCHE KNIKKERS EN GELDIGE STEMOVEREENKOMSTEN?

Een niet-aandeelhouder stemt in de algemene vergadering tegen de afspraken in de stemovereenkomst, kan dat zomaar? De rechtbank Den Haag geeft antwoord.

Lees verder

15 november 2018

BESTUURSWISSEL: INVULLEN WIJZIGINGSFORMULIER VAN DE KAMER VAN KOOPHANDEL VOLDOENDE?

Een besluit buiten vergadering tot benoeming van een bestuurder moet schriftelijk zijn vastgelegd. Voldoet een ingevuld en ondertekend KvK-formulier tot wijziging van het bestuur aan dit vereiste?

Lees verder

15 november 2018

INVAL MEDEDINGINGSAUTORITEITEN: WEET U WAT TE DOEN?

De Autoriteit Consument en Markt en de Europese Commissie zien erop toe dat bedrijven zich houden aan de regels voor de mededinging. Wat moet u doen als de toezichthouders voor uw deur staan?

Lees verder
Heeft u een vraag? Wij helpen u graag verder. Neem contact op met een van onze specialisten.

Onze diensten